Glexis Novoa Holguín, 1964) ya era un artista conocido cuando abandonó Cuba en 1993. Residente de Miami desde hace mucho tiempo, ahora trabaja en Miami y La Habana, donde tiene previsto presentar una exposición individual en la Galería La Acacia el próximo año.

Novoa acaba de terminar una residencia de dos meses en Manhattan, coordinada por la organización Residency Unlimited, con sede en Brooklyn, con el apoyo del Rockefeller Brothers Fund y Cuban Artists Fund. Susan Delson visitó recientemente a Novoa en su estudio de Midtown para conversar sobre arte, inspiración y su trabajo en Nueva York, Miami y La Habana.

Carteles hechas por personas sin hogar en Miami, en la pared del estudio de Glexis Novoa en Manhattan.
Foto: Cuban Art News.

He estado comprando estos carteles en Miami, desde el momento de la crisis en el 2007. Los tuve en mi estudio, en una exposición como esta. Pero conversé con un amigo, [el artista] William Cordova, y él me dijo que estaba explotando a esas personas si usaba esas señales y luego vendía el arte hecho por ellas.

Dije, ese es un buen punto. Así que sigo trabajando con las señales a mi alrededor, solo para entender por qué me atraen y cómo puedo hacer algo que no esté en conflicto con mis principios. Comencé a prestar atención a los signos, al texto, porque he estado trabajando bastante con textos recientemente. Y en esa pieza ahora también usé esta frase mal escrita, «RUFF.»

Cartel hecha por un persona sin hogar en Miami, en la pared del estudio de Glexis Novoa en Manhattan.
Foto: Cuban Art News.

Pero usaste una palabra diferente.

Si. Este es un dibujo de la fuente en Kykuit, la casa de Rockefeller por el río Hudson, que representa a Oceanus y los Tres Ríos. Lo inserté en este paisaje que describe una ciudad muy genérica.

Quizás ya haya pasado el tiempo de esta fuente, de esta propiedad. Es solo un recordatorio de esa riqueza. Creo que encaja perfectamente con este texto y lo que está sucediendo en el país y en el mundo de hoy. Y la economía.

Glexis Novoa, «Oceanus and the Three Rivers at the Kykuit Estate, NY,» obra en curso, 2018.
Cortesía de Glexis Novoa.

¿Cuál es la superficie del dibujo?

Esto es lienzo, grafito sobre lienzo. Cuando trabajo en la pared, guardo todas estas pequeñas marcas. Esas marcas salieron de la pared, así que mantengo un poco de la geografía de la pared donde estoy trabajando.

Glexis Novoa, «208 E 51st Street, NYC,» obra en curso, 2018.
Cortesía de Glexis Novoa.

En este caso puedes ver muchas marcas propias de la pared. Es como una sugerencia de alguna arqueología. En algún momento, estas piezas se van a estirar y enmarcar, por lo que todo será más geométrico, y luego se notarán estas imperfecciones.

También estoy haciendo esta gran pieza que es una proyección de esta arqueología. Es como un recuerdo, una arqueología de este muro, este edificio, en lo específico. El título de la pieza es E 51 Street & 3rd Avenue, NYC.

Glexis Novoa, «E 51 Street & 3rd Avenue, NYC,» obra en curso, 2018.
Cortesía de Glexis Novoa.

Todo el dibujo es un paisaje. La parte superior estará llena de estos pequeños detalles. Pero al mismo tiempo, estoy tratando de representar todos estos elementos que aparecen en la pared.

Detalle de Glexis Novoa, «E 51 Street & 3rd Avenue, NYC,» obra en curso, 2018.
Cortesía de Glexis Novoa.

Si miras desde lejos, está un poco inspirado en esos antiguos paisajes chinos que son muy largos. Y hay algún tipo de espíritu abstracto en ellos.

Estoy hablando de dos abstracciones diferentes, como esta marca aquí, por ejemplo, esta marca larga. Esto vino de la pared. Pero al mismo tiempo estoy trabajando en ella. Estoy creando un segundo lenguaje de abstracción con mis gestos encima.

Glexis Novoa con «E 51 Street & 3rd Avenue, NYC,» obra en curso, 2018.
Foto: Cuban Art News.

He trabajado con abstracción antes, pero esta es la primera vez que la abstracción ha tenido tanta importancia en un dibujo de grafito. Esta es una pieza que diría que definirá mi estadía aquí en Nueva York.

La última vez que hablamos, tenías un estudio en La Habana y regresabas allí regularmente. ¿Sigues haciendo eso?

Sí, bastante. Voy a la Habana, no sé cuántas veces. Por ejemplo, en un año podría ir siete veces. O en un mes podría ir dos veces, dependiendo de lo que esté haciendo.

Como saben, tuve una exposición individual en el Museo Nacional de Bellas Artes en La Habana en el 2016. Y ahora, durante la Bienal [en abril de 2019], tengo dos exposiciones colectivas diferentes. Una será en la galería Orígenes, la otra en El Gran Teatro de La Habana. Ambos son eventos colaterales oficiales de la Bienal de La Habana. Así que necesito ir allí. Y luego voy a tener una exposición individual en la Galería La Acacia en junio de 2019.

¿Cómo es trabajar en ambos países? ¿Cómo influye en tu arte?

Es interesante, estar aquí y estar en La Habana, ambos lugares. Aquí, encontré muchas contradicciones, y allí tengo muchas contradicciones. Esas contradicciones alimentan mi trabajo, alimentan mis ideas sobre el mundo y me permiten equilibrar mi punto de vista de un lado a otro.

Quería preguntarte sobre estas pequeñas piezas de colores en esta pared. ¿Qué es esto?

Este es un símbolo que vino de los primeros textos védicos, más tarde adoptados por el budismo. Se llama Samsara. Es una representación de la vida, como una rueda. Ya sabes, lo bueno y lo malo, la felicidad y la tristeza, una tras otra. Es el ciclo de la muerte y el renacimiento.

Glexis Novoa, «Samsara,» 2016.
Cortesía de Glexis Novoa.

¿Es un dibujo?

Sí, un dibujo sobre papel encapsulado en resina y en vidrio. Es un objeto encontrado.

¿El marco?

Sí. Y este vaso. La resina está en el medio, como un sándwich.

Este pequeño trabajo en su propio muro, cuéntanos sobre eso.

Glexis Novoa, «Molusco».
Foto: Cuban Art News.

Es como un ratón, un ratón de computadora. Pero al mismo tiempo es como un animal, una especie de molusco, ese es el título de la pieza, Molusco. Te está mirando y dominando el espacio.

Este es otro dibujo sobre mármol. Lo hice en mi estudio en Miami. A esta pieza la llamo Broken Bone (Hueso roto). Es grafito en mármol y hoja de oro, hoja de oro en cada área rota.

Glexis Novoa, «Broken Bone» (Hueso roto), 2018.
Cortesía de Glexis Novoa.

Estas son cosas que trajiste contigo, ¿ para tenerlas a tu alrededor en el estudio?

Quiero que estén alrededor y que puedan ser mostradas a las gentes. Y los signos de las personas sin hogar. Lo que estoy haciendo con los signos, todavía está por definir. Como digo, solo los miro y pienso. La experiencia de estar en Nueva York es un enfoque diferente a este tema. En Miami, puedes ver a las personas sin hogar, pero desde tu coche. No los ves comiendo o durmiendo muy cerca de ti, como en Nueva York. Es realmente una experiencia interesante, una experiencia en progreso, ¿sabes? Todos los días tomo fotos de las mismas personas sin hogar, cómo se mueven de un lugar a otro.

¿En Nueva York?

En Nueva York. Aquí. Todos los días tomo fotos del mismo cartón que usan las mismas personas sin hogar que duermen aquí en esta área. Cada día es diferente.

No tomo foto de la persona, porque no me gusta ser irrespetuoso con ellos. Pero ves la caja de cartón, cada día es diferente. Ves diferentes huellas del día anterior. Cada día se improvisa un hogar.

En general, ¿cómo ha sido la residencia para usted hasta ahora?

Realmente ha sido enriquecedora, y muy dinámica. Residency Unlimited nos ha proporcionado a los artistas participantes, una gran cantidad de redes, muchas conexiones con curadores y visitas a estudios. Entre artistas también. Aún no es oficial, pero es probable que regrese en la primavera para hacer un dibujo en la pared en el Museo de Queens, cuando tengan la muestra Mundos alternos: Arte y ciencia ficción en las Américas. Fue originalmente organizada por UCR Arts de la Universidad de California, Riverside, y se trata de ciencia ficción en el arte latinoamericano. Ya tengo dos piezas en el programa, y la curadora del Museo Queens y yo exploramos la posibilidad de añadir más dibujos a la muestra transitoria por el Este.

Así que, hasta ahora, quizás tengo que volver.

Glexis Novoa conversará con Marcela Guerrero, curadora asistente del Whitney Museum of American Art, en una conversación en Residency Unlimited el martes 20 de noviembre a las 6:30 p.m.

Susan Delson es editora en Nueva York de Cuban Art News desde el año 2009. Ex miembro del Departamento de Educación del Metropolitan Museum of Art, ha sido editora para instituciones como Museum of Modern Art, Asia Society, El Museo del Barrio. Entre sus obras, ha escrito el estudio y biografía cinematográfica de "Dudley Murphy, Hollywood Wild Card" y editó "Ai Weiwei: Circle of Animals". Ha sido editora de revistas como Forbes, Louise Blouin Media, y otras.