El pasado mes, la historiadora de arte Aldeide Delgado lanzó el website Catálogo de Fotógrafas Cubanas, una referencia y documentación- por ahora solamente en Español- para investigadores, colecionistas, y otros interesados  en las cubanas fotógrafas y sus creaciones. Cuban Art News conversó con ella sobre el proyecto y su futuro dessarrollo.

Cuéntanos sobre el sitio web de Catálogo de Fotógrafas Cubanas. ¿Cómo lo describiría a alguien que no esté familiarizado con él?

Catálogo de Fotógrafas Cubanas reúne por primera vez con carácter historiográfico y crítico las mujeres fotógrafas cubanas desde el siglo XIX hasta la actualidad. Es un proyecto que surge de la constatación de un paradigma histórico patriarcal que marginaliza la creación de sujetos diversos y, por lo tanto, se enfoca en la pluralidad de voces autorales femeninas, trans, queer y otras no binarias como una forma de reescribir los cánones de la fotografía y promover el cambio social.

Catálogo de Fotógrafas Cubanas es una plataforma interactiva que ofrece valiosa información para artistas, curadores, críticos y otros agentes culturales a través de una dinámica base de datos de fotógrafas, publicaciones, exhibiciones y convocatorias. Otro elemento fundamental del mismo, radica en destacar la contribución de las artistas mujeres al arte contemporáneo, mediante charlas, exhibiciones, proyectos editoriales y asociaciones con universidades, museos y otras organizaciones.

 

Liset Castillo, de la serie «Departure point», 2013.
Cortesía de Catálogo de Fotógrafas Cubanas.

¿Cuánto tiempo lleva trabajando en el sitio web?

Justamente un año. La creación del sitio web ha sido un proceso en cierta medida difícil. En dos ocasiones nos vimos obligados a comenzar el proyecto desde cero, tras períodos de conversación con equipos de diseño y programación. Teníamos bien claro los conceptos y la imagen que queríamos transmitir en Catálogo de Fotógrafas Cubanas: un sitio que fuera interactivo, dinámico, sobrio y de carácter académico. Nuestras referencias fueron no solo sitios de fotografía, sino también institucionales de primer nivel. La no comprensión de estos parámetros por parte de los diseñadores contratados, generó pérdidas desde el punto de vista económico y, además, el retraso en la presentación final de la página.

La idea inicial de realizar un Catálogo de Fotógrafas Cubanas surgió en el año 2013 cuando los escritos sobre fotógrafas cubanas eran casi inexistentes. En aquel momento, planeaba elaborar un catálogo -como su nombre lo indica- que registrara de manera visual y escrita quiénes habían sido las mujeres que contribuyeron al desarrollo de la fotografía cubana, cuáles habían sido los condicionamientos políticos, sociales e ideológicos que mediaron su participación artística y cuáles eran los temas fundamentales presentes en sus obras.

María Eugenia Haya, de la serie «Escuelas al campo», 1976–78.
Cortesía de Catálogo de Fotógrafas Cubanas.

Esta idea no ha desaparecido, todo lo contrario. Considero que la página web es una muestra del potencial de la investigación y de cierto modo se sobrepone a los comentarios de aquellos que han manifestado su oposición al proyecto bajo el paraguas de no haber suficientes artistas, el criterio de no constituir obras significativas o sencillamente por considerar que se trata de un tema de moda.

Durante cinco años dedicada a este proyecto y ante la inexistencia de una organización o editorial con la disposición y/o los recursos financieros necesarios para producir el Catálogo, decidí algo que considero incluso mejor, la creación del sitio web y asumir la autopublicación.

¿Hay otras personas en el equipo del website? ¿O es su proyecto por completo?

Catálogo de Fotógrafas Cubanas es un proyecto de mi autoría y en ese sentido, he comandado su desarrollo hasta la fecha. Sin embargo, he contado con varios colaboradores en diferentes momentos ya sea desde la edición y traducción de textos, la edición de imágenes y la configuración de elementos propios del sitio. Finalmente, la página web fue realizada por el artista Francisco Masó.

María Magdalena Campos-Pons, «Nesting II,» 2000.
Cortesía de Catálogo de Fotógrafas Cubanas.

¿Cómo fueron seleccionadas las fotógrafas? ¿Está planeando agregar más? ¿Existe un procedimiento para sugerir nuevas candidatas para su inclusión?

Los perfiles biográficos presentes en el sitio Catálogo de Fotógrafas Cubanas son actualizados regularmente. Consideramos a las artistas que nacen y desarrollan su obra en Cuba, artistas cubanas que residen temporal o definitivamente en el extranjero y artistas que, a pesar de no haber nacido en Cuba, han desarrollado de forma consistente en el país una parte considerable de su obra.

Además, se incluyen autoras que trabajan diferentes medios como el performance, la instalación, el video y la fotografía. En el caso de ellas, nos restringimos a evidenciar solamente su labor como fotógrafas.

En ningún caso hemos establecido una restricción en cuanto a número. Buscamos la propuesta autoral, la singularidad lingüística, así como el desarrollo de proyectos que cuestionen los convencionalismos de lo fotográfico y de género. Por otro lado, estimulamos la colaboración de críticos, académicos y otros agentes culturales mediante artículos, entrevistas, ensayos, etc.

Si desea recomendarnos una artista o tiene una idea que puede mejorar o apoyar nuestro proyecto puede escribirnos a info@catalogofotografascubanas.org.

A principios del año pasado, publicamos un artículo que usted escribió sobre fotógrafas cubanas de los siglos XIX y XX. ¿Tiene planes de agregar algunos de esos fotógrafos al sitio web?

En el sitio web existen varios textos sobre fotógrafas cubanas del siglo XIX y primera mitad del siglo XX, por ejemplo, La mujer como hacedora del lente. Aproximación a los estudios fotográficos de La Habana de finales del siglo XIX o Fotógrafas en la República: Sección Femenina en el Club Fotográfico de Cuba.

Kattia García, de la serie «La Boda», 1989.
Cortesía de Catálogo de Fotógrafas Cubanas.

Fuera de estas referencias, la información sobre fotógrafas del siglo XIX y primera mitad del XX podrá ser encontrada en el libro Catálogo de Fotógrafas Cubanas. Los perfiles biográficos en la página web se concentran fundamentalmente en autoras que trabajan desde finales de los años sesenta del siglo pasado hasta la actualidad.

¿Qué características del sitio web lo hacen particularmente útil para coleccionistas y las personas que buscan recopilar fotografías cubanas y arte fotográfico cubano?

Creo que un elemento fundamental para las artistas mujeres fotógrafas no solo es el reconocimiento que una plataforma como Catálogo de Fotógrafas Cubanas pueda proveer, sino, además, la necesidad de una estabilidad económica que posibilite continuar creando. Como dijo Virginia Woolf: “Una mujer debe tener dinero y una habitación propia para poder escribir”.

Catálogo de Fotógrafas Cubanas permite encontrar en un espacio único la producción fotográfica desarrollada por artistas mujeres cubanas y de atender otras áreas temáticas que trascienden los cánones históricos de la fotografía cubana.

Además, el fondo documental de imágenes del sitio, puede constituir incentivo suficiente para estimular a más de un coleccionista en torno a este tema.

Alicia Rodríguez Alvisa, de la serie «Pulling», 2016.
Cortesía de Catálogo de Fotógrafas Cubanas.

¿Qué hace que el sitio web sea útil para académicos y estudiantes?

Además de la sección Archivos donde se pueden encontrar los perfiles de las artistas con su biografía, statement y una selección de 15 imágenes; Catálogo de Fotógrafas Cubanas, en un primer momento, ha rescatado un amplio volumen de textos orientados a las relaciones entre género y arte, feminismo y arte, fotografía y género, así como estudios monográficos de diferentes fotógrafas. Esta es una dirección en la cual continuaremos trabajando.

Gradualmente, asistiremos a un proceso de digitalización de fuentes primarias, catálogos y otros materiales de archivo que constituyen una fuente de indiscutible valor para académicos y público en general, interesado en el conocimiento de la fotografía, desde una perspectiva de género.

Por ejemplo, hemos republicado un valioso texto del año 2007 de José Antonio Navarrete que constituyó el prólogo de la investigación pionera Desde el cuerpo: alegorías de lo femenino de Carmen Hernández. En su texto, Navarrete nos introduce al análisis de los feminismos, las diferencias entre arte femenino y arte feminista, así como la importancia del cuerpo como sitio de lucha en el arte realizado por autoras mujeres. A pesar de ser un texto con más de una década, su vigencia resulta incuestionable, sobre todo en un contexto donde exhibiciones como Radical Women: Latin American Art, 1960-1985, recientemente inaugurada en la Pinacoteca de Sao Paulo, reposicionan esta discusión en Latinoamérica.

Dos artículos en la sección de»Publicaciones» en el website Catálogo de Fotógrafas Cubanas.
Foto: Cuban Art News.

¿Cómo se ha financiado el Catálogo?

Hasta el momento, el sitio web ha sido financiado con fondos propios. A pesar de constituir un proyecto significativo por su carácter pionero, valor artístico y alcance social, ninguna institución, organización o persona, ha decidido finalmente costear su producción. Catálogo de Fotógrafas Cubanas no ha contado con ese apoyo, aun cuando existen diferentes organizaciones fuera de Cuba que se crean con la intención de fomentar y promover el arte cubano. Sin embargo, para aquellos que nos aventuramos desde la gestión independiente, la obtención de recursos se torna compleja. Nosotros estamos abiertos a donaciones, patrocinios, asociaciones u otro tipo de sustento que financie nuestros programas artísticos y de investigación.

¿Planea traducir el Catálogo al inglés?

Sí, es la manera de acceder a un público más amplio. Es uno de los principales objetivos que serán saldados con la obtención de financiamiento.

Si puede desarrollarlo como le gustaría, ¿cómo será el Catálogo de Fotógrafas Cubanas en cinco años?

Definitivamente, una institución dedicada a la investigación y la promoción de la fotografía a partir de diversos programas artísticos, educativos y de alcance social.

Aldeide Delgado
Photo: Amanda Björn, courtesy Catálogo de Fotógrafas Cubanas

¿Tiene alguna reflexión final sobre el sitio web con el que le gustaría dejarnos?

Presencia y ausencia han sido las palabras que definen el lugar de las mujeres en la cultura occidental: visibles como objeto de deseo masculino, pero invisibles como sujeto creador. Numerosas teóricas feministas reconocen que en el empeño de “recuperar la visión”, de desplazar el eje de atención de las imágenes de mujeres a su rol como sujeto activo de lo representado.

La primera tarea es rastrear en los archivos históricos y mostrar su contribución. En la historia de la fotografía cubana, este era un asunto pendiente que la pionera realización de un Catálogo de Fotógrafas Cubanas, ha venido a saldar.