Naturaleza, Espíritu y Cuerpo de Manuel Mendive, su primera exposición individual en un museo de Nueva York, fue inaugurada en el Museo de Artes del Bronx.

La muestra presenta al público de Nueva York dos instalaciónes de pinturas y esculturas, que se estrenaron esta primavera en el aclamado festival Artes de Cuba en el Kennedy Center en Washington, DC.

Vista de la galería principal de “Manuel Mendive: Nature, Spirit, Body” (Naturaleza, Espiritú y Cuerpo) en el Bronx Museum.
Foto: Cuban Art News.

La cautivadora instalación Fragmento de un paisaje (2017) incluye pinturas y también esculturas, en forma de cuatro sillas bajas y una escalera.

La segunda instalación, Paisaje desarraigado (2018), es un conjunto de tres esculturas cilíndricas imponentes que se pueden ver por dentro y por fuera. La primera da la bienvenida a los visitantes en el lobby del museo, al lado del café.

Una de las tres esculturas de “Paisaje desarraigado / Uprooted Landscape,” 2018, por Manuel Mendive, instalado en el vestíbulo del Bronx Museum.
Foto: Cuban Art News.

En las obras de la serie, Mendive continúa su exploración de las tradiciones africanas y su influencia en la cultura y el arte cubanos.

“Es la idea de crear un léxico visual para una sabiduría que se basa en la oralidad”, dijo la curadora del Museo del Bronx Christine Licata, que organizó la muestra. “Hay un famoso dicho Yorùbá: ‘Hasta que el león tenga un historiador, el cazador siempre será el héroe’.

“Para mí, Mendive es el historiador del león y de la cuna de la civilización que es África”.

Detalle de la escultura en la forma de una escalera en “Fragmento de un paisaje / Fragment of a Landscape,” 2017, por Manuel Mendive.
Foto: Cuban Art News.

La concha de cauri es un motivo visual que aparece en Naturaleza, Espíritu y Cuerpo. Para muchas culturas africanas, dijo Licata, las conchas de cauri se consideran “la boca de lo divino” y, a menudo, se usan en los rituales de adivinación. “Verás conchas de cauri dentro de las pinturas, en las esculturas”, dijo.

“También verás que estas caras son conchas de mitad de cauri”.

Esculturas de “Fragmento de un paisaje / Fragment of a Landscape,” 2017, en el Bronx Museum.
Foto: Cuban Art News

La escalera es otro motivo recurrente en las obras, un símbolo, dijo Licata, del paso por la vida y entre la vida y la muerte. El pavo real, un animal asociado con Yemayá, la diosa Yorùbá del océano, también aparece en varias obras.

Mendive “crea un mundo de equidad total”, dijo la Sra. Licata. “Las nubes son pájaros, son personas”. Los árboles son personas que a su vez son pájaros”. En su visión, esa equidad es una energía que nos conecta a todos.

Uno de cuatro lienzos en “Fragmento de un paisaje / Fragment of a Landscape,” 2017, por Manuel Mendive.
Foto: Cuban Art News.

Licata también señaló que, aunque Mendive recibió una formación académica rigurosa, a veces se le confunde con un artista popular o ingenuo, “porque mantiene todo en una sola perspectiva y plano”, explicó. “Pero nuevamente, eso es parte de su obra conceptual: que es un universo equitativo”.

La obra de Mendive en el arte de performance es una expresión holística de esta visión, agregó. “Son lienzos, son pinturas, son movimiento, son emoción, todo lo que entra en sus obras, pero a través del cuerpo”.

La exposición incluye imágenes del colaborador de Mendive, el fotógrafo John Rowe, que documentan un performance que tuvo lugar en un bosque lluvioso cubano.

 

Fotografías por John Rowe documentan una performance presentado por Mendive en un bosque lluvioso cubano.
Foto: Cuban Art News

También en vista: Naturaleza, Espíritu y Hombres, un video corto producido por Mendive Art Studio.

Dirigido y editado por Daniel Diez, Jr., entrelaza imágenes de performance, del mundo natural y de obras de Mendive en escenarios que incluyen campos, bosques y piedras bajo el agua.

Manuel Mendive: Naturaleza, Espíritu y Cuerpo se extenderá hasta el 4 de noviembre en el Museo de Artes del Bronx.