En la Galería Sean Kelly, el video Ausencia, 2015, de Diana Fonseca Quiñones
Foto: Jason Wyche, cortesía de Sean Kelly Gallery

Este mes, la Galería Sean Kelly de Nueva York acogió la clausura de la exposición de la joven artista cubana Diana Fonseca Quiñones (el 6 de febrero) y la próxima apertura de una muestra individual por el joven creador Alejandro Campins (el 11 de febrero.) El editor de Cuban Art News, Howard Farber, conversó con el dueño de la galería Sean Kelly y su hija Lauren Kelly, una directora de la galería, quien también organizó ambas exposiciones. 

Sean Kelly and Lauren Kelly
Foto: Awol Erizku, cortesía de Sean Kelly Gallery

Sean, has sido galerista desde principios de 1990. ¿Cómo descubriste el arte cubano contemporáneo?

Sean Kelly: Hace mucho tiempo sé sobre este fenómeno. Pero nuestro compromiso con este arte, nuestro compromiso real y específico cobró fuerza hace una década cuando comenzamos a trabajar con Los Carpinteros.

¿Cómo surgió la idea de representar a Los Carpinteros?

Sean Kelly: La galería con la que ellos habían estado trabajando en EE.UU se estaba reorganizando y haciendo nuevos ajustes. Una de las personas que había trabajado con [esa galería] en Nueva York sugirió que Los Carpinteros hablaran con nosotros y que viéramos sus obras. En ese momento, ya eran un dúo, Alex (Alexandre Arrechea) ya se había ido. Desde el comienzo de nuestras relaciones, trabajamos con Marco (Marco Antonio Castillo Valdés) y Dago (Dagoberto Rodríguez Sánchez). Creo que comenzamos esta relación en el 2004.

Obras de Los Carpinteros presentado por la Galería Sean Kelly en Art Basel Miami Beach 2015.
Foto: Cuban Art News

¿Cuál es la estrategia para representar a artistas como Los Carpinteros?

Sean Kelly: No creo debamos tener una estrategia específica para ellos porque son cubanos. La estrategia es hacer exposiciones en la galería, buscar oportunidades en instituciones y museos para ellos, y representarlos apropiadamente en ferias de arte. Es una estrategia estándar y ha sido muy exitosa.

Su más reciente muestra en la galería fue en 2013. Para nosotros, 3 años es un lapso de tiempo normal entre exposiciones. Tuvieron la galería completa. Fue una exposición extensa y abarcaron los tres espacios. [La próxima muestra de Los Carpinteros en la galería está tentativamente programada para el 2017.]

Recientemente comenzaron a trabajar con dos jóvenes artistas cubanos, Diana Fonseca Quiñones y Alejandro Campins. ¿Están ellos contemplados en la lista de la galería?

Sean Kelly: No los hemos necesariamente añadido a la lista, los estamos exponiendo. Existe una gran diferencia para nosotros. Somos bastante lentos a la hora de representar a alguien. Estamos exponiendo sus obras y veremos qué sucede más adelante. Ambas iniciativas son el resultado de la larga estancia que hemos hecho en Cuba. Por diversas razones, el año pasado, 2015, estuve allí tres veces y Lauren cuatro veces.

Nos emociona ser capaces de traer a esos artistas a una audiencia diferente por vez primera. Es la primera vez que Diana expone fuera de Cuba. Con Campins, es casi su primera vez. De hecho, es la primera en EE.UU.

En la inauguración de la muestra Diana Fonseca Quiñones, asistentes ven el video Los amantes, 2007, por Fonseca Quiñones.
Foto: Cuban Art News

Lauren Kelly: No fuimos a Cuba con la idea de tener exposiciones cubanas consecutivamente o de trabajar con un número de artistas cubanos. Fuimos por razones profesionales y personales. Entonces conocimos la obra de estos dos artistas y realmente nos gustó. Nuestra intención no fue: Oh, queremos incluir en nuestro programa de exposiciones una “temporada para el arte cubano.” Es sólo que son buenos artistas y viven en Cuba.

¿Existen en Cuba espacios de arte o artistas de visita obligatoria cuando están en la Habana?

Sean Kelly: En los años que llevamos visitando Cuba hemos hecho amistades y relaciones tanto profesionales como personales con muchas personas. De hecho, siempre que vamos a Galería Habana nos reunimos con Luis Miret, quien ha apoyado a artistas cubanos por mucho tiempo. Esa es una visita obligatoria para nosotros.

En los últimos años, el compromiso de Ella Cisneros con Cuba y su posición allí la ha hecho invaluable en términos de educación. Ella siempre está en nuestra lista de visitas. Y nos interesa lo que está haciendo. Siempre está a la vanguardia, y es una gran patrocinadora del conocimiento educacional e institucional ahora cada vez más.

Conocimos a Christian (Christian Gundin García) de El Apartamento el año pasado. La exposición de Diana es una respuesta directa a entrar en su galería, ver una muestra colectiva, ver un video en un monitor en el piso y después irnos con la interrogante de “¿Ah, quién es ese?” Y comprar su obra para nuestra colección privada, e inmediatamente acordar hacer algo con ella.

Diana Fonseca Quiñones, Puente (English version), 2015
Fotos: Cuban Art News
Diana Fonseca Quiñones, Puente (English version), 2015
Fotos: Cuban Art News

Como dicen en la Habana, es un boca a boca. Es un proceso muy orgánico. Una persona te guía a la otra. Porque el acceso a Internet allí es tan limitado así como el acceso electrónico, los teléfonos etc., es más bien un modo  de conexión anticuado. Es un modo muy gentil y agradable de conocer a otros.

Lauren Kelly: Uno de los recursos que usamos en la Habana es que la comunidad artística se apoyan unos a otros. Marco y Dago ya conocen nuestra estética.  Nos recomiendan estudios de artistas para que los visitemos. Nos llevan y se aseguran que tengamos contactos con ellos. Y entonces ese artista recomienda a otro.

Dago tenía una pintura de Alejandro Campins en su casa. Fuimos a visitarlo, vimos la pintura, realmente nos gustó. De ahí surgió nuestra conexión. Ha sido un proceso orgánico y gracioso para Sean y para mí.

Alejandro Campins, Molino, 2015
Cortesía de Sean Kelly Gallery

Sabemos que muchas cosas cambiaron el año pasado de forma general. Específicamente qué ha cambiado para ustedes? Por ejemplo, consideras la logística más fácil?

Lauren Kelly: Los vuelos directos han hecho una gran diferencia para nosotros. Ir en un vuelo de tres horas y media ha facilitado nuestro trabajo con las personas y nuestra asistencia a reuniones. En términos de envíos y logística, ha mejorado pero no vamos a fingir que es fácil.  Pienso que los cambios han sido más lentos de lo que la mayoría de las personas fuera de la Habana esperaban.

Sean Kelly no es la única galería que presenta arte cubano en Chelsea esta temporada. La semana pasada un artículo en Artnet News habló sobre “una avalancha de arte cubano que se avecina.” ¿Qué creen sobre esto?

Sean Kelly: Gracias a Dios no somos la única galería que está haciendo esto. Sería una situación triste si lo fuéramos.

No veo que haya una avalancha de artistas cubanos queriendo invadir Nueva York. Con frecuencia hago alusiones entre Cuba y China. No por razones políticas manifiestas sino porque pienso que ambos países tienen sistemas de escuelas de arte donde entrenan a sus artistas muy bien. Lo que se necesita que ocurra es que ese artista formalmente capacitado pueda establecer un marco conceptual viable para su obra y pueda ser visto internacionalmente.

Alejandro Campins, Bunker, 2015
Cortesía de Sean Kelly Gallery

Claro, la gran diferencia es el volumen de la población. Cuba tiene pocos millones de personas y China tiene miles de millones. No veo que haya un volumen de artistas cubanos que pueda considerarse una avalancha. Pero, sin duda, hay un número notable de muy, muy buenos artistas.

En ese mismo artículo, vemos la respuesta a la muestra de Diana. El escritor trató de dejar bien claro que existe un rigor, una intensidad, calidad y claridad  en su obra que no existe en muchos de sus colegas. Creo que está en lo cierto, y eso habla de la calidad de la educación formal.

La pata que le falta a esa mesa es que el artista tiene que mostrar su obra al resto del mundo y para esto dicha obra debe ser merecedora de una audiencia internacional. Cuando lo haces, y le das ese oxígeno,  entonces algo grande sucede. Creo que hemos visto eso en la obra de Diana; estoy seguro que lo veremos con Campins.

Lauren Kelly: No estamos interesados en hacer exposiciones de arte cubano solo por hacerlas. Lo interesante es cuando conocemos a nuevos artistas que están haciendo algo interesante. En este caso, son cubanos, así de sencillo. No somos una galería que imite lo que otros hacen. Sucedió que ahora fue que pudimos hacer estas exposiciones y para nosotros fue muy interesante.

¿Dónde cree que se dirige el arte cubano?

Sean Kelly: Crecerá la audiencia y el interés por el arte cubano, tanto contemporáneo como histórico. Creo que el mercado crecerá de manera exponencial y muy rápida.

Los artistas que trabajaron en la década de 1980 y 1990 y después, que estuvieron allí y mantuvieron la llama encendida, serán venerados por hacer eso. Y veremos otra generación de artistas jóvenes cubanos altamente desarrollados y capacitados en la escena del arte. Será muy emocionante.

Alejandro Campins, Suspense, 2015–2016
Cortesía de Sean Kelly Gallery

Seguramente conoce que la Galleria Continua, espacio internacional con sede en Italia, recientemente inauguró un espacio en la Habana. ¿Algo como esto pudiera suceder con la Galería Sean Kelly?

Sean Kelly: Encuentro realmente muy curioso que a Luis Miret, quien ha trabajado allí durante 30 años y ha apoyado al arte y artistas cubanos, no se le permita tener una galería comercial. O que a Christian que tiene El Apartamento, y a muchos otros, no se les permita tener galerías comerciales.

Creo que es muy raro que una galería occidental haya sido capaz de abrir una galería en Cuba. Luce como un acto de colonialismo, aunque parezca mentira. Creo que uno tiene que ser cuidadoso y no creo que sea negativo. Trabajamos con Galleria Continua y queremos mucho a esas personas. Pero es extraño que esa situación haya acontecido cuando personas dentro de su propia cultura no tienen esa oportunidad.

Soy un fiel defensor de dar estas oportunidades a las personas de ese país y establecer los criterios y el panorama para que ellos apoyen a los artistas, lo cual tomará más tiempo de forma más visible, logrando así que sus obras sean reconocidas. Y que esto no sea un hecho impuesto por galerías extranjeras u otras personas con dinero.

No hay duda que esto acontecerá, y creo que será bueno si sucede. Pero realmente me gustaría ver que las personas que llevan haciendo el trabajo duro por mucho tiempo

tengan ese derecho (abrir galerías en la Habana) antes de nosotros. Tenemos el resto del mundo. No creo que necesitemos tener a Cuba también. Realmente creo que es muy importante que la red dentro de Cuba sea autorizada tan pronto como sea posible.

Alejandro Campins: Lapse abrirá en la Galería Sean Kelly el jueves 11 de febrero en la noche 6–8 p.m.

Howard Farber es el publicador y editor-en-jefe de Cuban Art News. Co-fundador y director de la Fundación Farber, organización patrocinadora de Cuban Art News. Con su esposa Patricia, Farber ha participado activamente en la cultura internacional de los últimos cuarenta años, como coleccionista de arte y mecenas. Los Farbers dieron un vuelco hacia el arte cubano contemporáneo en el 2001