Los artistas cubanos con la Galleria Continua, de la izquierda: José Yaque, Reynier Leyva Novo, curadora Laura Salas Redondo, Alejandro Campins, Carlos Garaicoa, y co-director de la galería Lorenzo Fiaschi
Cortesía de Galleria Continua

El viernes, 27 de noviembre, la Galería Continua abre su primera muestra en La Habana. Con preparativos en curso, el editor de Cuban Art News Howard Farber entrevistó a Lorenzo Fiaschi, uno de los socios y directores, sobre el arte y los artistas cubanos y lo que vendrá en el futuro.

Galería Continua Habana es el cuarto espacio de Galleria Continua que se abre después del San Gimignano en 1999, Beijing en el 2005 y Les Moulins en el 2007. ¿Por qué seleccionó a La Habana como su próxima sede?

Por muchos años nos hemos sentido atraídos por la Habana. Todos nosotros hemos visitado la isla en varias ocasiones, la primera vez hace más de 20 años, y durante 15 años hemos trabajado con el artista cubano Carlos Garaicoa.

Cuba posee una situación geo-política  única: al encontrase entre la América del Norte y del Sur, la isla es un laboratorio que muestra diferentes caminos para lograr un cambio social diferente. Es un ejemplo de resistencia evidenciada en la defensa de la identidad. No debemos olvidar que Cuba es una nación refinada culturalmente, la nación que fue capaz de crear la tercera bienal en la historia, después de Venecia y São Paulo.

¿Y por qué ahora?

Tuvimos la oportunidad de que el artista italiano Michelangelo Pistoletto nos trajera a Cuba en su viaje a la Bienal de Marrakech, en Marruecos. Había hecho una instalación usando alfombras multicolores para destacar la señal del Tercer Paraíso (un símbolo que intentaba mostrar la forma de producir una sinergia entre las diferencias y lograr acercar a los opuestos a través de la creación de nuevas posibilidades de diálogos).

La instalación cautivó a la curadora cubana Laura Salas Redondo, que inmediatamente expresó su deseo de realizar ese proyecto en Cuba. Y así fue: el 16 de septiembre de 2014, gracias a la sinergia entre la Galleria Continua y Michelangelo Pistoletto y a la colaboración entre Laura Salas Redondo y el artista Kcho, docenas de botes capitaneados por pescadores delinearon la señal del Tercer Paraíso en el mar habanero.

El próximo día 17 de diciembre, 2014, Raúl Castro y Obama hablaron por teléfono.

Increíble, inimaginable, no puede entender nuestro regocijo y el de los pescadores, ¿puede usted imaginar?

Y por tanto, con Mario y Maurizio (Mario Cristiani y Maurizio Rigillo, los otros directores y socios de Galleria Continua), el deseo de abrir un espacio y continuar nuestra aventura surgió espontánea y naturalmente. Ese deseo creció aún más después de la invitación del director de la Bienal de la Habana, Jorge Fernández, para participar en la 12ma edición, teniendo como invitados a Daniel Buren, Anish Kapoor, Shilpa Gupta, Nikhil Chopra, José Yaque, y  Michelangelo Pistoletto. Tanta energía nos permitió ver que ese era el momento.

Los artistas Michelangelo Pistoletto, a la izquierda, y Daniel Buren en el cine teatro Águila de Oro, la nueva sede de Galleria Continua en La Habana
Cortesía de Galleria Continua

Con Galleria Continua en La Habana, está buscando alcanzar a la audiencia cubana? O quizás a la audiencia internacional que visita La Habana?

Tal como aconteció cuando abrimos nuestra primera galería en Beijing, China en el 2004, no pensamos en la audiencia, si sería China o internacional. Nuestro deseo era crear un puente entre los artistas para traer a China arte internacional de todos los continentes: África, India, América, Europa y mostrar a artistas chinos en todo el mundo. Eso es lo que haremos en Cuba.

Entre los tres directores, generalmente cómo se distribuyen las tareas para velar por las cuatro galerías? Alguno de ustedes se encarga de la galería de la Habana específicamente?

No dividimos nuestras tareas geográficamente. Cada uno de nosotros se encarga de un grupo de artistas con los que trabajamos, y esto ocurre espontáneamente como resultado de nuestra afinidad. Por tanto, los tres velamos de nuestro espacio en Cuba, y para eso se invitarán muchos artistas a trabajar allá en esta nueva aventura.

Los socios y co-directores de la Galleria Continua, en San Gimignano, Itallia. De la izquierda: Mario Cristiani, Maurizio Rigilio y Lorenzo Fiaschi
Cortesía de Galleria Continua

Las galerías en La Habana se ubican en el Vedado y Miramar. Sin embargo, para su espacio eligió un antiguo teatro, el Águila de Oro, en el Barrio Chino. ¿Por qué decidió ubicar la galería en este distrito, y en este edificio?

Siempre hemos hecho elecciones descentralizadas, y nos hemos decidido por sedes con características particulares: un antiguo teatro en Italia en San Gimignano; en una zona industrial en Beijing donde ellos acostumbraban a elaborar piezas de armamentos; en la zona rural de Francia, en un molino a una hora de París. Esta vez, esta nueva sede es una síntesis de San Gimignano y  Beijing, ya que una vez más estaremos en un cine y además en el barrio chino. Miramar o Vedado probablemente no eran para nosotros. El atractivo del Barrio Chino en el centro de la Habana nos cautivó.

La fachada del Águila de Oro, la nueva sede de Galleria Continua en La Habana
Cortesía de Galleria Continua

Galleria Continua ha representado a Carlos Garaicoa por muchos años, y recientemente añadió a José Yaque a su lista, con una muestra en San Gimignano el pasado mes de febrero. ¿Tiene pensado añadir más artistas cubanos a la lista de la galería?

Nunca hemos planeado trabajar con artistas específicos. Para nosotros ha sido como un encuentro, como sucede en el amor. Después de su primera muestra en Italia, presentamos a José Yaque en Francia en mayo. En nuestros viajes recientes y frecuentes a Cuba, hemos conocido a artistas jóvenes fantásticos y ya hemos comenzado a organizar exposiciones para ellos fuera de Cuba. Alejandro Campins en Francia, que ya abrió, y Reinier Leyva Novo en Italia en febrero próximo.

José Yaque, Tumba abierta, 2009–2015, instalado en la exposición Scavare en Galleria Continua, San Gimignano, 2015
Cortesía de Galleria Continua

En La Habana también, comenzaremos con una muestra colectiva de artistas cubanos, que estará centrada específicamente en recordar al cine Águila de Oro en el Barrio Chino. Entre los artistas que incluirán la muestra están Susana Pilar Delahante, Elizabet Cerviño, Alejandro Campins, Reynier Leyva Novo, José Yaque, y Carlos Garaicoa.

¿Qué opinión tiene sobre el arte cubano contemporáneo en general? ¿La escena de arte en La Habana?

El hecho de que haremos cinco exposiciones con artistas cubanos en febrero 2015 y febrero 2016 dice mucho de nuestra opinión sobre la calidad de arte cubano. Solo espero que el arte cubano sea capaz de mantener su poder e identidad extraordinaria dados los recientes acontecimientos en las relaciones Cuba-EE.UU.

¿Piensa mostrar artistas cubanos en la galería o artistas internacionales?

Creo haber respondido en parte esa pregunta cuando dije que la primera muestra presentará a artistas cubanos, y también para darnos la oportunidad de entender dónde estamos y comprender con más profundidad la esencia de la escena artística cubana. Parece una tarea fácil.

En los trabajos sucesivos no hemos pensado traer obras de otros lugares, y presentarlas fríamente en la galería. Más bien hemos decidido traer a los artistas para que ellos puedan comprometerse con el país, conocer a su gente, y respirar la atmósfera que les permite encontrar inspiración y crear nuevas obras, obras que serán el fruto de sus viajes y encuentros.

¿Qué cree que sucederá con la escena de arte en la Habana en los próximos cinco años?

Pienso que la Bienal de La Habana desempeñó un papel importante ya que nos permitió conocer el arte cubano. Nuestros primeros encuentros, que  nos hicieron gustar del arte cubano, no ocurrieron fuera de Cuba: Kcho y Carlos Garaicoa, hace 20 años. Basada en esta opinión, considero que la escena de arte en la Habana está destinada a crecer más y más.

¿Qué papel desempeñará Galleria Continua en ese escenario?

No sabemos, pero Galleria Continua ha trabajado durante 25 años, y ha tenido aventuras con artistas de todo el mundo y en los cinco continentes. Siempre hemos tratado de lograr sus sueños y por tanto los nuestros también. Afortunadamente, podremos hacer eso en Cuba también.

El equipo de la Galleria Continua La Habana delante del escenario del cine Águila de Oro. En el centro, la curadora Laura Salas Redondo, co-director Lorenzo Fiaschi, y el artista Daniel Buren.
Cortesía de Galleria Continua

¿Algo más que quiera compartir con nosotros?

Si, me gustaría invitar a todos a venir a y ver lo que estamos haciendo en San Gimignano en Italia, en Les Moulins en Francia y en Beijing para que tengan una idea de quien somos y adonde nos dirigimos. Y sobre todo comprender lo que intentamos hacer con el arte en Cuba.

Galleria Continua abre su muestra colectiva de artistas cubanos el viernes 27 de noviembre en su galería en el cine Águila de Oro en el Barrio Chino. El sábado, 28 de noviembre, abrirá una exposición en conmemoración a los 25 años de Galleria Continua en el Centro Wilfredo Lam que presentará 15 artistas internacionales.

Howard Farber es el publicador y editor-en-jefe de Cuban Art News. Co-fundador y director de la Fundación Farber, organización patrocinadora de Cuban Art News. Con su esposa Patricia, Farber ha participado activamente en la cultura internacional de los últimos cuarenta años, como coleccionista de arte y mecenas. Los Farbers dieron un vuelco hacia el arte cubano contemporáneo en el 2001